El drama de Guayaquil, que tiene más muertos por covid-19 que países enteros y lucha a contrarreloj para darles un entierro digno

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A las miles de imágenes de ciudades vacías y hospitales colapsados impresas alrededor del mundo por la pandemia de coronavirus, en la ciudad ecuatoriana de Guayaquil se sumaron en la última semana videos y testimonios sobre personas muriendo en las calles y cuerpos esperando días para ser recogidos en los hogares.

La provincia del Guayas, donde se encuentra Guayaquil, hasta el 1 de abril había reportado más víctimas del covid-19 que naciones latinoamericanas enteras: 60 muertos y 1.937 infectados (1.301, solo en la capital).

El colapso del sistema funerario producto de esta crisis es de tal magnitud que el presidente de Ecuador, Lenín Moreno, debió conformar una fuerza de tarea conjunta para poder enterrar a todas las personas fallecidas.

 

BBC Mundo se comunicó con algunos de los familiares y vecinos de las víctimas y los testimonios coinciden con aquellas dos palabras que Joseph Conrad destacó en su obra “El corazón de las tinieblas”: el horror, el horror.

“Mi tío murió el 28 de marzo y nadie viene a ayudarnos. Vivimos al noroeste de la ciudad. Los hospitales le decían que no tenían camillas y falleció en casa. Nosotros llamamos al 911 y nos pidieron paciencia. El cuerpo sigue ahí en la cama donde falleció, porque nadie lo puede tocar ni nada de esas cosas”, cuenta Jésica Castañeda, sobrina de Segundo Castañeda.

 

Otra joven guayaquileña que vive en el sureste de Guayaquil y quien pidió que no se difunda su nombre, relató que su padre murió en sus brazos y estuvo 24 horas en la casa.

“Nunca le hicieron la prueba del coronavirus, solo nos decían que nos podían agendar una cita y que tome paracetamol. Tuvimos que retirar el cuerpo por medio de particulares porque no tuvimos respuesta del Estado. Uno siente impotencia al ver a su padre así y tener que salir a pedir ayuda”.

Pero esta situación no afecta solamente a los muertos por el virus. Wendy Noboa, quien vive en el norte de Guayaquil, cerca de la terminal de autobuses, cuenta la historia de su vecino Gorky Pazmiño, quien murió el domingo 29 de marzo:

“Él se cayó y del golpe en la cabeza murió. Yo llamé al 911 y nunca vinieron. Él vivía con su papá, que tiene más de 96 años, por eso mi angustia. Permaneció en el piso todo un día, hasta que vinieron familiares con la caja para sepultarlo. Pero no lo pudieron sepultar porque no había médico que firmara el certificado de defunción”.

 

Los casos son tantos que la periodista Blanca Moncada, del diario Expreso, ha comenzado una cadena en Twitter solicitando información de familiares y vecinos de personas que se encuentren en esta situación.

“Tomé esta decisión por el grito desesperado de muchos ciudadanos que tienen que esperar hasta 72 horas e incluso más para que las autoridades recojan los cadáveres que permanecen en las casas; busco cuantificar la magnitud de esta tragedia porque, en cuestión de cifras, Guayaquil es en este momento una gran nube gris”.

Enfrentamiento político

El comandante de la Armada Nacional, Darwin Jarrín, quien asumió el 30 de marzo la coordinación militar y policial para la provincia del Guayas, indicó a BBC News Mundo que hasta el jueves 2 de abril, a más tardar, estarán enterrados todos los fallecidos en Guayaquil.

“El Ministerio de Salud entrega en los hospitales el acta de defunción, Policía y CTE (Comisión de Tránsito del Ecuador) trasladan los cadáveres a los dos cementerios -Parques de La Paz en la Aurora y el Panteón Metropolitano en la vía a la costa- y las fuerzas armadas los entierran”, señaló Jarrín.

Pero lo ocurrido en la última semana de marzo en la ciudad -donde más de 300 cadáveres fueron recogidos en distintos domicilios por la policía ecuatoriana, según informa el diario El Comercio- puede tener serias consecuencias.

 

Para comenzar, la crisis ha enfrentado a la alcaldesa de Guayaquil con el gobierno nacional. Cyntia Viteri, quien se encuentra en cuarentena por haberse infectado con el coronavirus, reclamó el 27 de marzo a las autoridades nacionales por las falencias del sistema público:

No retiran a los muertos de sus casas. Los dejan en las veredas, caen frente a hospitales. Nadie los quiere ir a recoger. ¿Qué pasa con nuestros enfermos? Las familias deambulan por toda la ciudad tocando puertas para que los reciba un hospital público, donde ya no hay camas”.

 

Además de los muertos en los hogares, la ciudad ha tenido que enfrentarse a la pesadilla de muertos en sus calles. Jésica Zambrano, periodista del diario El Telégrafo, le contó a BBC News Mundo su experiencia desde el centro de Guayaquil.

“Mi pareja salió a hacer las compras y se encontró una persona muerta, en las calles Pedro Carbo y Urdaneta. Más temprano nos dijeron que había otro muerto unos cuantos metros más allá. Aquí estamos acostumbrados a ver a mendigos durmiendo en las calles, pero como resultado de esta crisis personas desahuciadas mueren en el centro de la ciudad”.

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Mapa del coronavirus: propagación global, 1 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
882.621 44.133
Casos Muertes
EE.UU. 189.293 4.071
Italia 105.792 12.428
España 102.136 9.053
China 82.691 3.321
Alemania 72.914 793
Francia 52.128 3.523
Irán 47.593 3.036
Reino Unido 29.474 2.352
Suiza 17.137 461
Bélgica 13.964 828
Holanda 13.614 1.173
Turquía 13.531 214
Austria 10.444 146
Corea del Sur 9.887 165
Canadá 8.591 102
Portugal 8.251 187
Brasil 5.812 203
Israel 5.591 21
Suecia 4.947 239
Australia 4.862 20
Noruega 4.705 41
República Checa 3.330 32
Irlanda 3.235 71
Dinamarca 3.092 104
Malasia 2.908 45
Rusia 2.777 24
Chile 2.738 12
Rumania 2.460 86
Polonia 2.347 35
Filipinas 2.311 96
Ecuador 2.302 79
Luxemburgo 2.178 23
Japón 2.178 57
Pakistán 2.042 26
Tailandia 1.771 12
Indonesia 1.677 157
India 1.637 45
Arabia Saudita 1.563 10
Finlandia 1.446 17
Sudáfrica 1.353 5
Grecia 1.314 49
México 1.215 29
Panamá 1.181 30
Islandia 1.135 2
República Dominicana 1.109 51
Perú 1.065 30
Argentina 1.054 27
Croacia 963 6
Singapur 926 3
Colombia 906 16
Serbia 900 16
Eslovenia 841 15
Qatar 781 2
Estonia 779 5
Argelia 716 44
Crucero Diamond Princess 712 11
Egipto 710 46
Nueva Zelanda 708 1
Irak 694 50
Ucrania 669 17
Emiratos Árabes Unidos 664 6
Marruecos 638 37
Lituania 581 8
Armenia 571 3
Bahréin 567 4
Hungría 525 20
Líbano 479 12
Bosnia y Herzegovina 451 13
Letonia 446
Bulgaria 412 9
Eslovaquia 400
Túnez 394 10
Andorra 376 12
Kazajistán 372 3
Azerbaiyán 359 5
Macedonia del Norte 354 9
Moldavia 353 4
Costa Rica 347 2
Uruguay 338 1
Taiwán 329 5
Kuwait 317
Jordan 274 5
Chipre 262 8
Burkina Faso 261 14
Albania 259 15
Reunión 247
Puerto Rico 239 8
San Marino 236 26
Camerún 233 6
Vietnam 212
Omán 210 1
Afganistán 196 4
Ghana 195 5
Senegal 190 1
Malta 188
Cuba 186 6
Costa de Marfil 179 1
Islas Feroe 173
Uzbekistán 173 2
Honduras 172 10
Bielorrusia 163 2
Nigeria 151 2
Mauricio 147 5
Sri Lanka 146 2
Venezuela 143 3
Territorios Palestinos 134 1
Brunéi 131 1
Martinica 128 3
Montenegro 120 2
Georgia 115
Bolivia 115 7
Guadalupe 114 4
Kosovo 112 1
Kirguistán 111
República Democrática del Congo 109 8
Camboya 109
Mayotte 94 1
Guernsey 91 1
Trinidad y Tobago 89 4
Isla de Jersey 81 2
Ruanda 75
Gibraltar 69
Guam 69 2
Paraguay 69 3
Liechtenstein 68
Isla de Man 65
Kenia 59 1
Madagascar 57
Aruba 55
Bangladesh 54 6
Mónaco 52 1
Guayana Francesa 51
Uganda 44
Guatemala 39 1
Jamaica 38 2
Polinesia Francesa 37
Togo 36 2
Zambia 36
Barbados 34
Níger 34 3
Bermudas 32
El Salvador 32 1
Mali 31 3
Yibuti 30
Guinea 30
Islas Vírgenes Estadounidenses 30
Etiopía 29
Congo 19
Maldivas 19
Tanzania 19 1
Gabón 18 1
Haití 16
Antillas Holandesas 16 1
Nueva Caledonia 16
Isla de San Martín 15 1
Eritrea 15
Bahamas 15
Guinea Ecuatorial 15
Myanmar 15 1
Mongolia 14
Islas Caimán 14 1
Santa Lucía 13
Guyana 12 2
Dominica 12
Namibia 11
Antillas Holandesas 11 1
Libia 10
Laos 10
Siria 10 2
Groenlandia 10
Seychelles 10
Surinam 10
Esuatini 9
Granada 9
Benín 9
Zimbabue 8 1
San Cristóbal y Nieves 8
Guinea-Bissau 8
Mozambique 8
Chad 7
Sudán 7 2
Antigua y Barbuda 7
Angola 7 2
Mauritania 6 1
Liberia 6
Vaticano 6
San Bartolomé 6
Cabo Verde 6 1
Nepal 5
Fiyi 5
Nicaragua 5 1
Somalia 5
Islas Turcas y Caicos 5
Montserrat 5
Gambia 4 1
Bhután 4
Botsuana 4 1
Belice 3
República Centroafricana 3
Islas Vírgenes Británicas 3
Burundi 2
Islas Marianas del Norte 2
Crucero MS Zaandam 2
Anguila 2
San Vicente y las Granadinas 1
Timor Oriental 1
Sierra Leona 1
Papúa Nueva Guinea 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 1 de abril de 2020 13:00 GMT.

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“Golpe a las costumbres”

El 28 de marzo, un día después de las declaraciones de la alcaldesa, el diario El Universo informó sobre los planes del gobierno municipal de enterrar a los muertos en una fosa comúnpero la idea no prosperó.

“Me parece terrible que se haya lanzado la idea de una fosa común en esta ciudad”, le dice a BBC News Mundo el sociólogo guayaquileño Héctor Chiriboga.

“Esta es una ciudad donde la clase media, media baja, demoraba el velorio hasta dos días porque tenía que llegar el pariente que vivía en Europa, los migrantes que se fueron después del 2000. Aquí se vestía a los cadáveres y hasta hace poco la Iglesia católica veía con malos ojos la cremación”, explica y añade:

“Esto es un golpe para las costumbres de los sectores populares, para el ritual del fallecimiento y del entierro. El hombre que se gana el pan día a día, que tiene una veta cristiana o católica, es un hombre que se deshace al ver que no se va a poder cumplir con el rito”.

 

Jorge Wated, quien está al frente de la fuerza de tarea designada por el presidente Moreno para el enterramiento de los cadáveres, le dice a BBC Mundo que él no hubiese aceptado esta misión si el mandatario le hubiera pedido hacerse cargo de una fosa común.

“Presido esta fuerza de tareas para levantar a los fallecidos de las viviendas y hospitales de Guayaquil, y para que aquellos que no tienen los servicios exequiales, puedan tener una cristiana sepultura, de forma unipersonal, en un camposanto de la ciudad”.

Pero el ingeniero Wated informa que los familiares de las víctimas no podrán asistir al entierro.

El peor escenario

 

“Siempre había personas que fallecían en su casa. Lo normal era que un médico determinaba la causa de muerte y luego venía la funeraria. Pero ahora hay un pánico generalizado y se piensa que toda persona que fallece en Guayaquil tiene coronavirus. Entonces las funerarias no se quieren hacer cargo”, explica a BBC Mundo Grace Navarrete, médica salubrista que pertenece a la Sociedad Ecuatoriana de Salud Pública.

El comportamiento de las funerarias durante la crisis fue investigado por la periodista Susana Morán, del sitio digital de noticias Plan V, en el artículo “Morir dos veces en Guayaquil”.

Morán entrevistó a la dueña de una funeraria que cerró su negocio por temor a un contagio. “Yo ya tengo mis añitos, por ganarme unos centavitos yo no voy a poner en peligro a mi familia”, le dijo esta señora a la periodista.

 

Este miedo se replica también entre los familiares, dice la doctora Navarrete.

En las casas pasa lo mismo, se muere alguien y nadie toca el cuerpo, en una ciudad en donde el calor hace que el nivel de descomposición de los cadáveres sea más acelerado que en otras partes del país. Yo escuché de un caso de una persona fallecida en su dormitorio cuyos familiares sacaron el cuerpo sobre el colchón a la vereda”.

Para el ingeniero Wated, se trata de un conjunto de factores que se combinan en el peor escenario.

“Las funerarias están colapsadas, incluso no tienen personal; los camposantos no tienen capacidad de recibir tanta gente a tanta velocidad; la gente no puede salir de sus casas a hacer los trámites para enterrar a sus fallecidos; el número de muertos crece entre los diagnosticados con covid y la gente sospechosa de haber muerto de covid a la que no se le hizo una prueba: esto genera un cuello de botella“.

La enfermedad pública

 

El médico Ernesto Torres cree que la tragedia debe entenderse como un tema de salud pública, ya que, en sus palabras, esto “rebasa el ámbito de la medicina porque tiene que ver con políticas de Estado y del interés real de los gobiernos en la salud de su población”.

Para este experto en salud pública, en esta crisis se les ha dado demasiada importancia a los hospitales y no se ha trabajado a nivel comunitario.

“Si trabajáramos intensamente a ese nivel, podríamos evitar que tantas personas congestionen los hospitales. Ahora en los hospitales se trata de apagar incendios con baldes de agua. Podrías haber usado esos baldes de agua para apagar los incendios a nivel local con una brigada sanitaria, donde se involucren personas de la comunidad”.

 

En estas comunidades, sobre todo en las más periféricas, se está produciendo “una verdadera y profunda crisis humanitaria”, en palabras de Paúl Murillo, responsable del área de incidencia comunitaria del Comité Permanente de los Derechos Humanos:

“Está bien llamarnos a un aislamiento en los domicilios, pero nunca se pensó en planes de contingencia que garanticen, al menos, la seguridad alimentaria en los barrios periféricos y marginales”.

Adriana Rodríguez, profesora de Derecho la Universidad Andina y especialista en derechos humanos, piensa que no es sorprenderte que esto ocurra en una ciudad con una alta desigualdad social.

“Guayaquil es una ciudad que tiene aproximadamente el 17% de su gente en la pobreza y en la pobreza extrema. Lo que ocurre ahora con los cadáveres nos hace pensar en qué cuerpos importan y qué cuerpos no importan. Los recortes en salud pública nos dicen que hay cuerpos que no importan”.

 

Sin embargo, para el ingeniero Jorge Wated, esto que ocurre hoy en Guayaquil puede ocurrir en cualquier lugar del continente.

“Yo veo lo que pasa en el resto de Latinoamérica, por ejemplo, lo que pasa en Argentina hoy, y es lo que pasaba aquí tres semanas atrás; las cosas se van a ir complicando, dependiendo de cada país, nosotros estamos tratando de actuar lo más rápido que podemos”.

El escritor Milan Kundera decía en su libro “La lentitud” que la velocidad era directamente proporcional al olvido. Es difícil pensar que por más rápido que actúen las autoridades en estas horas, alguien olvide en Guayaquil estos últimos siete días de espanto.

Por ejemplo, en las últimas horas, la Revista Vistazo informó que en la noche del 30 de marzo circuló un video con un grupo de personas en el suroeste de Guayaquil, quemando llantas para reclamar el retiro de un cadáver.

“Incluso, los moradores habrían amenazado con quemar el cuerpo del fallecido, en señal de protesta”, cierra la noticia.

El horror, el horror.

 

Fuente: www.bbc.com

Link: https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-52116100